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饱餐恐龙的吸血蜱被发现

2017-12-13 18:27:23 来源:  作者:
摘要:就好像恐龙没有足够的能力去寻找火山爆发,可怕的掠食者在陆地上徘徊,一颗巨大的、不可阻挡的小行星在太空中疾驰,毁了他们的一天。现在科学家们发现史前动物也有吸血蜱要对付,他

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就好像恐龙没有足够的能力去寻找火山爆发,可怕的掠食者在陆地上徘徊,一颗巨大的、不可阻挡的小行星在太空中疾驰,毁了他们的一天。
现在科学家们发现史前动物也有吸血蜱要对付,他们发现了寄生在距今9900万年的缅甸琥珀块中的寄生虫尸体、恐龙及其巢穴留下的物质。
 

牛津大学自然历史博物馆的研究人员与西班牙专家合作,对缅甸的古琥珀进行了研究,这些琥珀中含有蜱、以动物组织为食的甲虫以及恐龙的至少一根羽毛。
就像电影《侏罗纪公园》中那样,这些生物被完美地保存在琥珀中,琥珀本身就是一种树木树脂的化石形式,尽管科学家们排除了提取它们DNA的希望,因为这些分子被认为太脆弱,无法存活数千万年。
在琥珀中保存的一条半厘米长的硬蜱被发现附着在恐龙羽毛上,而其他的则被发现带有甲虫的遗骸,据认为甲虫在恐龙产卵的巢穴中出没。英国和西班牙的研究小组发现了一种新的、但现已灭绝的寄生虫,名为恐爪龙”( deinochotondrakuli )“Dracula’s terrible tick”( Dracula’s terrible tick)
这些材料是迄今为止最引人注目的证据,表明蜱吸食了有羽毛恐龙的血液,其中一些恐龙进化成了现代鸟类。
被称为兽脚类恐龙的两条腿恐龙化石表明,许多恐龙身上覆盖着丰富的羽毛用以保暖。最新的研究表明,蜱在恐龙羽毛中找到了一个家园,并饱餐了动物的血液,可以追溯到1亿年前的白垩纪。
尽管我们无法确定这只扁虱是以哪种恐龙为食的,但缅甸琥珀的白垩纪中期证实,这种羽毛确实不属于现代鸟类,因为它们出现的时间要晚得多,研究这些标本的里卡多·佩雷斯-德拉·富恩特( Ricardo pérez - de la Fuente)说。这项工作的详细情况发表在《自然通讯》杂志上。

被恐龙羽毛缠住的蜱是科学家们第一个直接证据,证明这种寄生虫以史前生物的血液为食。其他蜱也提供了更多的间接证据。有人发现有一些甲虫生活在巢穴中,这使得蜱也有可能生活在巢穴中。但是无法知道所有的蜱是否都是恐龙寄生虫,因为蜱体内的血液不能被分析来识别它们最后的血餐。
总的来说,这一发现表明,尽管鸟类是唯一能在6600万年前的大规模灭绝中存活下来的羽毛恐龙的后代,但这些蜱一直存活并繁衍至今,仍然以现代鸟类的血液为食。


 

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